Effet de l'hétérogénéité du paysage et des perturbations anthropiques sur l'écologie du caribou de la Gaspésie

Lesmerises, Frédéric (2018). « Effet de l'hétérogénéité du paysage et des perturbations anthropiques sur l'écologie du caribou de la Gaspésie » Thèse. Montréal (Québec, Canada), Université du Québec à Montréal, Doctorat en biologie.

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Résumé

Les espèces animales ont majoritairement évolué dans un milieu hétérogène où les ressources varient en qualité et en quantité dans le temps et l'espace. L'activité humaine a toutefois altéré les habitats de plusieurs espèces, forçant celles-ci à s'ajuster ou disparaître. En modifiant inégalement la répartition des espèces et des ressources, nous influençons indirectement les relations trophiques et les différents compromis entre les besoins et les contraintes, ce qui peut affecter à la fois le comportement, la distribution et la survie des espèces animales. L'objectif principal de cette thèse était de mieux comprendre l'influence de l'hétérogénéité du paysage, qu'elle soit due à des phénomènes naturels ou anthropiques, sur différentes facettes de l'écologie d'une espèce sensible aux modifications du paysage, le caribou (Rangifer tarandus caribou), et plus spécifiquement sur la population de la Gaspésie-Atlantique. Certaines proies ont développé une stratégie anti-prédatrice consistant à se réfugier dans les zones fortement utilisées par l'homme et où les prédateurs s'aventurent rarement. Dans le premier chapitre, l'objectif était donc de déterminer comment le caribou réagissait face au risque induit par la présence de randonneurs. Nous avons émis l'hypothèse que la perception du risque allait différer en fonction du statut reproducteur de la femelle en lien avec la vulnérabilité à la prédation du faon. Nos résultats appuient partiellement notre hypothèse. Les femelles suitées ont diminué leur niveau d'alerte près des sentiers en présence de randonneurs alors que les femelles seules ont presque doublé le temps passé en vigilance en présence d'un nombre élevé de randonneurs sur les sentiers. Toutefois, les deux catégories de femelles se sont éloignées des sentiers lorsque ceux-ci étaient accessibles aux randonneurs et que des randonneurs y étaient présents. Dans un contexte de conservation, il est primordial de connaitre, non seulement l'impact des modifications des habitats, mais également de la présence humaine sur les espèces à statut précaire. Dans le deuxième chapitre, mon objectif était de relier la réponse du caribou, en termes de déplacements et de patrons d'utilisation de l'espace, face à des variations d'intensité d'un dérangement de faible ampleur, dans ce cas le ski hors-piste. Nous avons émis l'hypothèse que les caribous adaptent leurs réponses comportementales en fonction de l'intensité du stimulus. Nos résultats ont appuyé cette hypothèse, l'évitement du domaine skiable étant modulé par le nombre de skieurs. Les déplacements de fuite des caribous vers de basses altitudes étaient également exacerbés par l'augmentation du nombre de skieurs. Nos résultats ont révélé une réponse comportementale relativement forte face à cette perturbation ainsi qu'une perte fonctionnelle d'habitat non négligeable. Les espèces sociales peuvent combiner leurs propres connaissances du territoire à celles d'autres individus dans leur prise de décisions. Toutefois, plus le paysage est hétérogène, plus les sources de conflits au sein d'un groupe sont nombreuses. Nous voulions donc tester l'importance relative du bagage d'informations détenues par un groupe et de la présence potentielle de conflits d'intérêt en fonction des caractéristiques du paysage. Notre hypothèse principale était que les individus seraient plus enclins à quitter le groupe dans les endroits qu'ils connaissent bien, alors qu'ils seraient moins enclins à se séparer d'un groupe dans les milieux qui leurs sont moins familiers. Nous avons effectivement montré que la probabilité de fission augmentait avec la connaissance du paysage. Toutefois, la présence d'habitats préférentiels et l'existence de liens sociaux avec les membres du groupe modulaient à la baisse cette augmentation de la probabilité de fission. Au sein d'une population, on peut retrouver différentes stratégies comportementales qui ne résultent pas nécessairement en des impacts équivalents sur le taux de survie. Nous avons donc voulu tester l'effet de la marginalité du comportement d'utilisation de l'espace des caribous sur la survie individuelle. L'hypothèse principale étant qu'en absence de forte compétition intraspécifique (c.-à-d. la principale force favorisant la persistance de comportements marginaux), les comportements les plus conformistes devraient assurer une plus forte probabilité de survie. Conformément à cette hypothèse, les individus qui affichaient un comportement marginal avaient un plus haut risque de mortalité que les individus plus conformistes, sauf dans le cœur de leur domaine respectif, où les conformistes et les marginaux faisaient face à un risque similaire. Ainsi, être prévisible dans l'espace pourrait accroître la capacité des prédateurs à trouver et capturer une proie. En conclusion, l'hétérogénéité du paysage et des perturbations ont influencé les comportements des caribous, ce qui se répercutait également sur leur distribution et leur survie. Cette thèse souligne l'importance de s'attarder à la fois aux ajustements comportementaux à l'échelle individuelle, mais également aux effets de ces ajustements sur la distribution et la survie individuelle.

Type: Thèse ou essai doctoral accepté ()
Informations complémentaires: La thèse a été numérisée telle que transmise par l'auteur.
Directeur de thèse: St-Laurent, Martin-Hugues
Mots-clés ou Sujets: Caribou des bois / Écologie / Mœurs et comportement / Adaptation / Effets de l'homme / Effets des modifications de l'habitat / Hétérogénéité écologique / Écologie du paysage / Gaspésie
Unité d'appartenance: Faculté des sciences > Département des sciences biologiques
Déposé par: Service des bibliothèques
Date de dépôt: 29 avr. 2019 14:01
Dernière modification: 29 avr. 2019 14:01
Adresse URL : http://archipel.uqam.ca/id/eprint/12459

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