Culture urbaine et homosexualité : pratiques et identités homosexuelles à Montréal, 1880-1929

Dagenais, Dominic (2017). « Culture urbaine et homosexualité : pratiques et identités homosexuelles à Montréal, 1880-1929 » Thèse. Montréal (Québec, Canada), Université du Québec à Montréal, Doctorat en histoire.

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Résumé

Cette thèse explore les pratiques homosexuelles montréalaises durant la période comprise entre 1880 et 1929. Alors que l'historiographie s'est penchée à diverses occasions sur l'émergence de cultures homosexuelles dans différentes grandes villes nord-américaines du tournant du XXe siècle, aucune étude comparable n'avait jusqu'alors été menée pour Montréal. Principal centre industriel en importance au Canada, Montréal offre pourtant un environnement urbain, social et culturel propice à l'émergence d'un phénomène comparable. La croissance démographique, la densification des quartiers populaires, la généralisation du travail salarié, la formation de nouveaux secteurs d'emploi et le développement d'une culture urbaine marquée par la présence de garçons de la rue et le foisonnement des loisirs commerciaux constituent en effet autant de facteurs découlant des mutations que connaît alors la ville et qui sont réputées favorables à l'émergence de nouvelles pratiques et identités homosexuelles. S'intéressant à toute trace d'activité à caractère homosexuel repérée pour la période retenue, cette étude propose ainsi une analyse de la vie homosexuelle montréalaise et de ses liens avec le cadre urbain, social et culturel à l'intérieur duquel elle se déploie. Encore essentiellement masculin, le monde homosexuel observé à Montréal connaît au cours de ce demi-siècle une expansion indéniable ainsi qu'une diversification de ses pratiques. Criminalisés depuis la période coloniale, les rapports sexuels entre individus de même sexe font aussi l'objet de nouvelles initiatives politiques, policières et judiciaires destinées à contrer ce qui est alors perçu comme une composante du vice urbain. Échouant à éradiquer le phénomène, en dépit de quelques centaines d'arrestations, ces tentatives de régulation contribueront au développement de certaines pratiques, incitant des individus en quête de partenaires sexuels à développer diverses stratégies pour parvenir à leurs fins. Le renforcement des dispositifs judiciaires et la multiplication des opérations policières visant à réprimer les pratiques homosexuelles dans la ville participent ainsi au développement du monde homosexuel montréalais au tournant du siècle. Produits par le système chargé de cette répression, les dossiers de la Cour du Banc du Roi / de la Reine du district judiciaire de Montréal et de la Cour du Recorder de la ville de Montréal constitués autour des délits de grossière indécence, d'indécence, d'attentat à la pudeur ou de sodomie forment la principale composante du corpus de sources recensées. Si les particularités de leur contexte de production entraînent inévitablement certains biais, les archives judiciaires nous permettent en revanche d'accéder à des récits de vie d'individus qui n'auraient autrement laissé aucune trace écrite de leur vécu sexuel. De nombreux articles de journaux constituent également des sources d'un intérêt notable. Bien que leur recension soit ardue et inévitablement incomplète, ceux-ci fournissent d'importants renseignements en lien avec des affaires judiciaires et dont les dossiers de cour ne font pas mention. Moins nombreux, des témoignages déposés dans le cadre de l'enquête Coderre sur le vice à Montréal relatent également quelques activités à caractère homosexuel qui se tiennent dans le quartier chaud de la ville. Des publications médicales traitant de l'inversion sexuelle fournissent pour leur part un éclairage sur la compréhension du désir homosexuel par la médecine légale et sur l'influence de cette dernière sur le système judiciaire. Finalement, l'autobiographie de la poète Elsa Gidlow et sa correspondance avec certains membres du cercle d'artistes et d'intellectuels qu'elle fréquente à partir de la fin des années 1910 complètent le corpus. En plus de nous offrir un regard intérieur sur le vécu et les réflexions d'individus entretenant des désirs homosexuels et ayant développé une conscience identitaire, ces documents constituent les seules sources repérées à ce jour faisant état de relations homosexuelles féminines à Montréal pour la période étudiée. Afin de démontrer comment des individus en quête de rapports sexuels avec des personnes du même sexe ont interagi avec la culture urbaine montréalaise et participé au développement du monde homosexuel montréalais, cinq axes seront analysés. Dans un premier temps, un bilan historiographique et une présentation des sources et de la méthode utilisée permettront de situer l'objet d'étude. Un second chapitre proposera une étude du cadre judiciaire et des stratégies déployées par les autorités pour combattre les activités à caractère homosexuel à Montréal. L'analyse des caractéristiques sociales, économiques et démographiques des individus impliqués dans des relations homosexuelles ainsi que des principales pratiques observées à travers les différents environnements de la ville constituera le thème du troisième chapitre. Composante non négligeable de la vie homosexuelle du tournant du siècle, les relations entre homme et garçon mineur feront l'objet d'un quatrième chapitre. Un dernier chapitre abordera finalement les initiatives ayant permis à certaines personnes entretenant des désirs homosexuels de se rassembler, construire des réseaux et développer une conscience identitaire commune. ______________________________________________________________________________ MOTS-CLÉS DE L’AUTEUR : homosexualité, Montréal, culture urbaine, sexualité, identité, justice.

Type: Thèse ou essai doctoral accepté ()
Informations complémentaires: La thèse a été numérisée telle que transmise par l'auteur.
Directeur de thèse: Fahrni, Magda
Mots-clés ou Sujets: Homosexualité / Montréal / Identité homosexuelle / 20e siècle / 19e siècle / Histoire
Unité d'appartenance: Faculté des sciences humaines > Département d'histoire
Déposé par: Service des bibliothèques
Date de dépôt: 16 mars 2018 12:54
Dernière modification: 16 mars 2018 12:54
Adresse URL : http://archipel.uqam.ca/id/eprint/11036

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